Alcune ricerche sul disturbo ossessivo compulsivo

Uno dei filoni di ricerca che abbiamo portato avanti negli ultimi 10 anni è stato dedicato alla spiegazione e alla comprensione del Disturbo Ossessivo Compulsivo, sebbene i risultati delle ricerche si siano rivelati interessanti anche per la spiegazione di molti altri problemi della psicologia clinica e generale, quali ad esempio:

  • l’influenza degli stati emotivi ed intenzionali sui processi cognitivi, in particolare dell’influenza della colpa etica e del relativo timore di colpa sul controllo ingenuo delle ipotesi, sul ragionamento e sulle decisioni;
  • il paradosso nevrotico, vale a dire la persistenza di atteggiamenti nonostante sia possibile ed opportuno cambiarli;
  • i rapporti tra razionalità e patologia e, in particolare, l’autoinganno.

Accanto alla indagine sulla “mente dell’ossessivo”, infatti, abbiamo condotto ricerche circa le procedure di intervento solitamente utilizzate in ambito clinico, che abbiamo modificato alla luce dei nostri risultati. Abbiamo completato e pubblicato due ricerche. La prima sulla efficacia di alcune tecniche cognitive nel ridurre la stima della probabilità di eventi negativi, la seconda sugli esiti della nostra procedura di intervento. Uno studio di esito, dunque, in open, i cui risultati appaiono decisamente incoraggianti soprattutto dal confronto con gli esiti delle procedure classiche di terapia CBT pubblicati nella letteratura internazionale.

Acceptance of being guilty in the treatment of obsessive-compulsive disorder

Autore: Teresa Cosentino, Francesca D’Olimpio, Claudia Perdighe, Giuseppe Romano, Angelo Maria Saliani, Francesco Mancini
Casa Editrice: Psicoterapia Cognitiva e Comportamentale
Anno: 2012, Monograph Supplement, 39-56
Abstract: Results of different studies support the notion that obsessive activity is aimed at preventing misdeeds in the symptomatic domain and that OC patients judge the possibility of being guiltyas unacceptable. These findings lead to the hypothesis that increasing acceptability of being guilty, even in non-symptomatic domains, reduces OC symptoms. This paper reports the outcomes of 4 patients with obsessive-compulsive disorder who were treated in a multip le-baseline across subjects design. The intervention was centred on acceptance of guilt in non-symptomatic domains.
The dependent variable is the score recorded by the patients daily on a report that showed time occupied by obsessive activity and degree of interference with daily activities. Furthermore, each patient was administered the Y-BOCS, CORE-OM and QSC at the beginning and after twenty therapy sessions.Results confirmed that intervention centred on accepting guilt in non-symptomatic domains is able to produce a significant reduction of OC symptoms.

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A case report of obsessive-compulsive disorder: Reduce fear of guilt to reduce symptoms

Autore: Claudia Perdighe e Francesco Mancini
Casa Editrice: Psicoterapia Cognitiva e Comportamentale
Anno: 2012, 18, 3, 343-356
Abstract: In this study, we present the case of a 27-year-old man who experienced obsessive symptoms for over ten years and then underwent treatment focused on reducing feelings of guilt. Although the patient had already received behavioural cognitive therapy, his symptoms did not significantly improve. After only a few interventions intended to manipulate guilt into non-symptomatic domains, we observed a reduction in obsessive symptoms. Although generalizations cannot be made based on a single case, this treatment seems consistent with the hypothesis that a sense of guilt has a central role in generating and maintaining obsessive-compulsive disorder. Furthermore, this case study highlights the importance of developing therapeutic procedures aimed at reducing feelings of guilt.

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Il ragionamento nel Disturbo Osssessivo-Compulsivo

Autore: F. Mancini, A. Gangemi
Casa Editrice: Ricerca in Psicoterapia
Anno: 2010
Abstract: In questo articolo riassumiamo alcuni risultati di un filone di ricerca realizzato nell’ambito della Scuola di Psicoterapia Cognitiva (SPC) – Associazione di Psicologia Cognitiva (APC), dedicato principalmente alla spiegazione del disturbo ossessivo compulsivo, vale a dire alla identificazione degli scopi e delle rappresentazioni che regolano la attività ossessivo-compulsiva e in particolare il ragionamento ossessivo.
I risultati di queste ricerche si sono rivelati interessanti, però, anche per la spiegazione di alcuni altri problemi della psicologia clinica e della psicologia generale, quali ad esempio la natura del senso di colpa, l’influenza degli stati emotivi ed intenzionali sui processi cognitivi, in particolare dell’influenza della colpa sul ragionamento e sulle decisioni e del contributo di tale influenza al mantenimento della patologia, cioè alla spiegazione del paradosso nevrotico, e infine, i rapporti tra razionalità e patologia.

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Fear of deontological guilt and fear of contamination in obsessive-compulsive disorder

Autore: Mancini F., Gangemi A.
Casa Editrice: Edizioni Erikson – Psicoterapia Cognitiva e Comportamentale
Anno: 2011, vol. 17, 3, 35-404
Abstract: Paura del senso di colpa deontologico e paura della contaminazione nel disturbo ossessivo-compulsivo.
Con la finalità di contribuire a una maggiore comprensione del disturbo ossessivo-compulsivo, nel presente articolo sosterremo l’esistenza di due differenti emozioni di colpa: il senso di colpa altruistico e il senso di colpa deontologico. Secondo le teorie dell’appraisal, i due sensi di colpa differiscono rispetto agli scopi che potrebbero essere minacciati: lo scopo altruistico di non trarre profitto da un altro o lo scopo deontologico del principio “Non giocare a fare Dio”.

Saranno presentate evidenze, provenienti da diversi studi, a supporto dell’esistenza di questi due distinti sensi di colpa. Sosterremo poi: a) l’esistenza di una particolare relazione tra senso di colpa deontologico e disgusto e b) che i pazienti ossessivo-compulsivi siano maggiormente sensibili alla colpa deontologica che a quella altruistica. Dati sperimentali, coerenti con le due ipotesi, saranno presentati.

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Deontological and Altruistic Guilt: Evidence for Distinct Neurobiological Substrates

Autore: B. Basile, F. Mancini, E. Macaluso, C. Caltagirone, R. S.J. Frackowiak and M. Bozzali
Casa Editrice: Wiley-Liss, Inc. – Human Brain Mapping
Anno: 2011
Abstract: The feeling of guilt is a complex mental state underlying several human behaviors in both private and social life. From a psychological and evolutionary viewpoint, guilt is an emotional and cognitive function, characterized by prosocial sentiments, entailing specific moral believes, which can be predominantly driven by inner values (deontological guilt) or by more interpersonal situations (altruistic guilt).
The aim of this study was to investigate whether there is a distinct neurobiological substrate for these two expressions of guilt in healthy individuals. We first run two behavioral studies, recruiting a sample of 72 healthy volunteers, to validate a set of stimuli selectively evoking deontological and altruistic guilt, or basic control emotions (i.e., anger and sadness). Similar stimuli were reproduced in a event-related functional magnetic resonance imaging (fMRI) paradigm, to investigate the neural correlates of the same emotions, in a new sample of 22 healthy volunteers. We show that guilty emotions, compared to anger and sadness, activate specific brain areas (i.e., cingulate gyrus and medial frontal cortex) and that different neuronal networks are involved in each specific kind of guilt, with the insula selectively responding to deontological guilt stimuli. This study provides evidence for the existence of distinct neural circuits involved in different guilty feelings. This complex emotion might account for normal individual attitudes and deviant social behaviors. Moreover, an abnormal processing of specific guilt feelings might account for some psychopathological manifestation, such as obsessive-compulsive disorder and depression.

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Feeling guilty as a source of information about threat and performance

Autore: Amelia Gangemi, Francesco Mancini & Marcel Van Den Hout
Casa Editrice:Behaviour Research and Therapy
Anno: 2007, 45, pp. 2387–2396
Abstract: OCD patients experience increased feelings of guilt, threat and uncertainty about harm prevention. As to the relation between these phenomena, it was hypothesised that the experience of guilt acts as “information” that increases the sense of threat and decreases the sense that preventive action is effective. We tested whether state guilt is used as information about risk and prevention effects and whether people high in trait guilt do so more than others.
Participants high and low in trait guilt were included. Three types of affect were experimentally induced: guilt, anxiety and a neutral affect. Then, participants estimated the likelihood and severity of a negative outcome, and the dissatisfaction with preventive performances in 2 OCD relevant scenarios. Relative to low trait guilt participants, people high in trait guilt had higher ratings of risk after induction of state guilt. With regards to dissatisfaction with preventive performance, there was only a trend for high trait guilt participants to respond stronger to state guilt. The results suggest that people with a general inclination to feel guilty use temporary feelings of guilt as information about the threat content of a situation and do so even if the source of state guilt is unrelated to the situation. Implications for the understanding of OCD are discussed.

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